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Richard Branson: Cuál modelo de financiamiento es el mejor para ti


¿Cómo recaudo capital para iniciar un nuevo negocio? Tenía algunos ahorros, pero usé los fondos para tratar de echar a andar una empresa aparte. Desafortunadamente, fracasó. ¿Qué debo hacer para seguir adelante? Si usted hiciera una lista de las mejores cinco reglas para lograr el éxito, ¿cuáles son y qué lugar ocupa el ‘factor gente’?

_Washington Odhiambo


La mayoría de las empresas emergentes fracasan en los primeros 18 meses tras su lanzamiento —alrededor de 80%, según recuentos— y muchos emprendedores agotan sus ahorros en el intento de mantener a flote sus negocios. Mi propia primera empresa de vender árboles de Navidad fracasó cuando yo seguía en la escuela primaria, después de que los conejos se comieron todos nuestros vástagos. ¡Así que tienes buena compañía!

Antes, los emprendedores con problemas de flujo de efectivo no tenían más opción que pedir ayuda al gerente del banco. En los últimos años nuestros colegas emprendedores han pensado en maneras de ampliar las opciones y ahora las empresas emergentes tienen más opciones de financiamiento.

El financiamiento colectivo, cambia el equilibrio del poder y lo aleja de los bancos tradicionales para inclinarlo hacia las manos de la gente más importante: los clientes.

Tomemos a IndieGoGo, por ejemplo, que usa el modelo de financiamiento colectivo basado en recompensas. Como emprendedor, puedes hacer un vídeo sobre tu idea y publicarlo en el sitio de IndieGoGo. La gente a la que le guste dona dinero porque quiere que se haga realidad. A cambio, tú recompensas a los donantes por sus contribuciones, regularmente enviándoles una muestra de tu producto u ofreciendo acceso a tu servicio.

Otra opción es el financiamiento colectivo basado en el capital social: en vez de recibir una muestra del producto a cambio de donar, los inversionistas reciben un porcentaje de tu empresa. Significa que la aportación es típicamente mucho más alta. Los emprendedores, por lo general, recaudan más efectivo a través de este método que en el modelo basado en recompensas, pero cuando se completa la ronda de financiamiento son dueños de una menor parte de su negocio.

Debido a la naturaleza enfocada, el financiamiento colectivo en línea funciona mejor cuando se dirige a una comunidad específica. Así es que pregúntate: ¿Tu idea atrae a cierta comunidad? Si es así, entonces promueve tu producto ante esas personas. Y cuando te den dinero para crear tu negocio, habrás demostrado que hay un mercado para tu producto.

También es útil analizar si hay disponible para ti alguna subvención, en ocasiones entregadas por los gobiernos en industrias que quieren apoyar o hacer crecer. En Gran Bretaña, por ejemplo, hay cientos de subvenciones disponibles para empresas enfocadas en tecnología o en innovación. Pregúntate: ¿Hay un problema en particular que tu gobierno esté desesperado por resolver? ¿Tu idea ayuda a hacer frente a ese problema? De ser así, deberás investigar esta opción.

En ocasiones, una mezcla de apoyo gubernamental y financiamiento colectivo basado en recompensas es el mejor camino a seguir. Por ejemplo, la StartUp Loans Company —Virgin StartUp es un socio de ejecución— invita a los emprendedores del Reino Unido a solicitar préstamos para empresas emergentes de entre $800 y $39 mil. Este programa busca apoyar empresas emergentes con un lapso de operación menor a dos años. En los últimos 18 meses, Virgin StartUp financió más de 600 empresas.

Si requieres una suma más grande, quizá necesites encontrar a un inversionista ángel. Puedes localizarlos en eventos de la industria, o en sitios web como AngelsDen.com, una comunidad en línea de inversionistas ángeles.

Para las ideas destinadas a cambiar una industria que requieren dinero semilla por millones de dólares, puedes recurrir a un fondo de capital aventurero. Creados solo para invertir en empresas, estos fondos buscan enormes rendimientos. Si entras en su radar y les gusta tu idea, invertirán fuertemente y se volverán importantes accionistas de tu negocio. Querrán tener una voz en la forma de manejar tu negocio.

He aquí mi consejo: En vez de poner todos los huevos en una sola canasta, quizá sea mejor mezclar opciones. Empieza validando tu idea en un sitio de financiamiento colectivo basado en recompensas, y recauda una cantidad pequeña de dinero promoviendo tu producto o servicio ante un grupo enfocado de clientes. Una vez establecida una base de clientes, aumenta la probabilidad de atraer la atención de un inversionista ángel o un fondo de capital aventurero.

Cualquiera que sea la ruta, una cosa es segura: El paisaje del financiamiento ha cambiado para bien desde que pedí 470 dólares prestados a mi madre, Eve, para establecer el negocio que dio pie a Virgin.

Richard Branson, Fundador de Virgin Group y compañías como Virgin Atlantic, Virgin America, Virgin Mobile y Virgin Active. Tiene un ‘blog’ en ‘www.virgin.com/richard-branson/blog’. Los lectores pueden enviarle una pregunta a Branson vía correo electrónico a ‘Richard.branson@nytimes.com

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